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Frederick Soddy, Premio Nobel por su contribución al conocimiento de las sustancias radiactivas y la radiactividad

Frederick Soddy2 de septiembre de 1877 en Eastbourne (Inglaterra) – 22 de septiembre de 1956 en Brighton (Inglaterra)

Hijo de un comerciante londinense, inició su Inició su educación primaria en el colegio de Eastbourne, Sussex (Inglaterra) y posteriormente estudió en el Colegio Universitario de Gales y en el Merton College de la Universidad de Oxford. Trabajó como investigador en Oxford de 1898 a 1900.

Entre 1900 y 1902 explicó química en la Universidad McGill de Montreal, Quebec (Canadá), donde trabajó con Ernest Rutherford en radioactividad, llegando a la conclusión de que se trataba de un fenómeno que relacionaba la desintegración atómica con la formación de nuevos tipos de materia y que producían radiaciones alfa, beta y gamma. Aquí también comenzó sus investigaciones sobre las emanaciones del radio.

En 1903, deja Canadá y comienza una colaboración con William Ramsay en la University College de Londres, donde continuó sus estudios sobre las emanaciones de radio. Soddy y Ramsay fueron capaces de demostrar, por medios espectroscópicos, que en la desintegración del radio se producía helio.

Desde 1904 a 1914, fue profesor en la Universidad de Glasgow, donde realizó una serie de experimentos químicos relacionados con materiales radiactivos, entre ellos la transformación del uranio en radio. Fue ahí también donde, en 1913, demostró que los elementos radioactivos pueden tener más de un peso atómico, a pesar de que sus propiedades químicas sean idénticas; esto le llevó al concepto de isótopo.

Ley Desplazamientos SoddySoddy demostró más tarde que también los elementos químicos no radioactivos pueden tener múltiples isótopos y desarrolló la conocida Ley del Desplazamiento, que postula que un átomo puede moverse hacia abajo dos lugares en la Tabla Periódica por su peso atómico emitiendo radiación alfa y uno hacia arriba emitiendo radiación beta. Esto supuso un paso fundamental en el conocimiento de la relación entre las familias de elementos radioactivos y permitieron el descubrimiento del elemento radiactivo proactinio, que realizaron independientemente Soddy en Inglaterra y Otto Hahn y Lise Meitner en Austria.

De 1914 a 1919 fue profesor en la Universidad de Aberdeen, donde realizó investigaciones relacionadas con la I Guerra Mundial y después se trasladó a la Universidad de Oxford, donde permaneció hasta 1936 desempeñando la cátedra Lee de química y organizó el laboratorio.

En 1921, recibió el Premio Nobel de Química por sus contribuciones al conocimiento de la química de las sustancias radiactivas y por sus investigaciones acerca de la naturaleza de los isótopos.

En 1936, Soddy redescubrió el Teorema de los círculos de Descartes y lo publicó como un poema, "The Kiss Precise", que es citado como uno de los Problemas de Apolonio. Los círculos que se besan en este problema son a veces conocidos como círculos de Soddy.

Soddy recibió múltiples premios y reconocimientos y publicó: Radiactividad (1904), La interpretación del radio (1909),​ La química de los elementos radiactivos (1912-1914), Materia y energía (1912), Ciencia y vida (1920),​ La interpretación del átomo (1932), La historia de la energía atómica (1949)​ y Transmutación atómica (1953).

Tras el fallecimiento de su esposa, Winifred Beilby en 1937, no volvió a retomar sus trabajos sobre la radiactividad y su interés se dividió entre los asuntos económicos y sociales, diversas teorías políticas, y a la resolución de problemas en los campos de las matemáticas y la mecánica cuántica.