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Miércoles, 29 de septiembre de 2021

  • 29 de septiembre de 1901 – Nace Enrico Fermi, el Premio Nobel que logró la primera reacción nuclear en cadena

    Chicago Pile-1 de Enrico FermiFísico italiano que ha pasado a la historia por ser el primero en realizar una fisión nuclear autosostenida y por haber ideado el primer método matemático capaz de describir el comportamiento de ciertos tipos de partículas subatómicas.

    En 1938, fue galardonado con el Premio Nobel de Física por demostrar la existencia de nuevos elementos radiactivos producidos por la irradiación del neutrón y por el descubrimiento de las reacciones nucleares mediante el bombardeo con neutrones lentos.

    En 1926, enuncia la denominada “Estadística de Fermi-Dirac”, básicamente un conjunto de leyes y mediciones cuánticas que demostraban que las partículas subatómicas están regidas conforme al principio de exclusión de Ernest Paulí. Con el paso del tiempo, la importancia de estos trabajos sobre la estadística cuántica, llevaron a que estas partículas se llamaran fermiones, en contraste con los bosones de la denominada “Estadística de Bose-Einstein”.

    En 1927, recibe la cátedra de Física teórica de la Universidad de Roma, aunque no deja de viajar a todos los lugares donde se estaban fraguando los principales avances de la Física de su tiempo. Por ello fue que, en 1930, comienza a impartir cursos de verano en la Universidad de Michigan (Estados Unidos). Esto le lleva a impartir cursos y conferencias en las universidades de Columbia, Stanford y Chicago.

    En 1933, publicó su teoría de la desintegración radiactiva beta, según la cual un neutrón emite un electrón (partícula ß) y un antineutrino para transformarse en protón. Fermi reflexionó sobre el descubrimiento del protón de James Chadwick y de la radiactividad artificial del matrimonio Joliot-Curie y dedujo que el neutrón, al carecer de carga eléctrica, podría ser un proyectil más adecuado que las partículas alfa para realizar este tipo de bombardeo; pasó, entonces, a la fase experimental y, sirviéndose de unos neutrones lentos a los que había logrado frenar con parafina, bombardeó sesenta elementos químicos, con lo que fue capaz de generar cuarenta isótopos nuevos.

    Durante esa década no solo divulgó sus conocimientos en Estados Unidos, sino también en Europa y América del Sur, lo que le permitió rodearse de un equipo de grandes colaboradores con los que pudo analizar en profundidad el retardo experimentado por el neutrón (otra partícula que acababa de descubrirse) en los materiales hidrogenados. Además, realizó un amplio estudio de un gran número de sustancias artificialmente radiactivas.

    En 1939, debido a la situación política en Italia decidió emigrar al Estados Unidos, donde fue profesor de Física en la prestigiosa Universidad de Columbia (Nueva York). Es allí donde recibe la noticia del descubrimiento de la fisión del uranio por parte de Otto Hahn y Friedrich Strassman, y lo comenzó a estudiar en profundidad, porque vio la posibilidad de lograr la emisión de neutrones secundarios y dar lugar así a una reacción en cadena.

    Rodeado de su nuevo equipo formado por más de 40 científicos, consiguió fabricar el primer reactor nuclear, llamado Chicago Pile-1, con el que el 2 de diciembre de 1942, en un laboratorio de la Universidad de Chicago, logró producir la primera reacción nuclear en cadena sujeta al control de quien la desencadenaba.

    Si quieres saber más sobre este científico, haz clic en el siguiente enlace: Enrico Fermi

  • 29 de septiembre de 2010 – Fallece Georges Charpak, Premio Nobel por inventar y desarrollar los detectores de partículas

    Retrato de Georges CharpakDurante la Segunda Guerra Mundial, Charpak se enroló en la Resistencia francesa y fue hecho prisionero por las autoridades de la Francia de Vichy en 1943. Un año después, fue deportado al campo de concentración nazi de Dachau, donde permaneció hasta que fue liberado en 1945.

    Ese mismo año, después de graduarse en el liceo de Montpellier, entró en la École des Mines, en París, una de las más prestigiosas escuelas de ingeniería de Francia, graduándose en 1948 como ingeniero de minas y siendo ya ciudadano francés (se nacionalizó en 1946).

    Empezó a trabajar para el Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS) y recibió su doctorado en física nuclear en el Collègue de France (París) en 1954, donde trabajó en el laboratorio de Jean Fréderic Joliot-Curie.

    En 1959, se unió al personal del CERN (Conseil Européen pour la Recherche Nucléaire) en Ginebra, una de las instituciones de investigación más importante del mundo.

    En 1984, se convirtió en profesor de la Escuela de Estudios Avanzados en Física y Química en París y, un año después, se hizo miembro de la Academia de las Ciencias francesa.

    En 1992, recibió el Premio Nobel de Física por inventar y desarrollar detectores de partículas, específicamente, la cámara proporcional multihilos.

    Si quieres saber más sobre este científico, haz clic en el siguiente enlace: Georges Charpak

  • 29 de septiembre de 1954 – En Suiza, doce países europeos fundan el CERN (Organización Europea para la Investigación Nuclear)

    LHC CERNOrganización Europea para la Investigación Nuclear es el nombre el español del comúnmente conocido CERN, siglas provisionas utilizadas en 1952, correspondientes al nombre en francés Conseil Européen pour la Recherche Nucléaire, es decir, Consejo Europeo para la Investigación Nuclear.

    Fue fundado en 1954 por 12 países europeos convirtiéndose en el laboratorio de física de partículas más grande y más importante del mundo. Actualmente, participan 22 Estados miembros, 2.500 empleados, bajo la supervisión de las Naciones Unidas. Además, otros 28 países no miembros participan con científicos de 220 institutos y universidades en proyectos en el CERN utilizando sus instalaciones.

    Oficialmente se ubica al lado de Ginebra (Suiza) aunque por la cercanía con la frontera con Francia hay instalaciones en la misma. No obstante, como instalación internacional, el CERN no está bajo jurisdicción francesa ni suiza.

    Está formado por una serie de aceleradores de partículas, como el LHC (Large Hadron Collider, Gran Colisionador de Hadrones) de 27 km de circunferencia que constituye el acelerador más grande construido hasta la fecha.

    Financiado con la colaboración de 60 países, a lo largo de su historia, ha tenido grandes éxitos como el que se produjo en 1984, cuando Carlo Rubbia y Simon van der Meer obtuvieron en Premio Nobel de Física por el descubrimiento de los bosones W y Z o cuando, en 1992, Georges Charpak también recibió el Premio Nobel por la invención y desarrollo de los detectores de partículas, en particular, la cámara proporcional multihilos. Además, hicieron posible la confirmación de la existencia del bosón de Higgs.

    En 2013 se le concedió el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica junto a Peter Higgs y François Englert.

    Si quieres saber más y descubrir muchas cosas interesantes, haz clic en el siguiente enlace: CERN