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Jueves, 4 de febrero de 2021

  • 4 de febrero de 1990 – Fallece Berta Karlik, primera catedrática de la Universidad de Viena y descubridora de los isótopos del astato y de la existencia de éste en la naturaleza como producto de procesos

    Berta KarlikEn contra de lo establecido para una mujer, ingresó en la Universidad de Viena para estudiar Física y Matemáticas. Tras graduarse en 1923, fue aceptada en la facultad de filosofía hasta 1928, cuando recibió el doctorado.  

    Durante su etapa universitaria fue miembro del grupo de investigación del Instituto del Radio, estando especializada en el contador de escintilaciones. Logró una beca de la Federación Internacional de Mujeres Universitarias, una oportunidad extraordinaria para poder estudiar en los laboratorios más prestigiosos del mundo.

    En 1930, viajó a Londres, donde trabajó en cristalografía y usó rayos X para estudiar la estructura de los cristales o sobre radioterapia en el Hospital Hammersmith. Posteriormente, comenzó a trabajar en el Instituto Curie en París.

    En 1931, ya de vuelta en Viena, empezó a trabajar como asistente científica en el Instituto para la Investigación del Radio, formando parte del grupo de investigación que estudiaba la radiactividad del agua de mar liderado por el físico sueco Hans Pettersson, hasta que en 1937 logró el permiso para dar clases.

    En 1937, al ser de ascendencia judía, debe abandonar Austria y se traslada a Estados Unidos donde trabajó con Enrico Fermi. Allí, ella y su asistente, Traude Bernert, identificaron los isótopos 215, 216 y 218 del elemento número 85, el ástato (At), y lograron demostrar su existencia en la naturaleza como producto de procesos de decaimiento natural.

    Si quieres saber más sobre esta gran científica, haz clic en el siguiente enlace: Berta Karlik