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George Paget Thomson, Premio Nobel de Física por sus estudios sobre la difracción de electrones en cristales y demostración de sus propiedades ondulatorias

George Paget Thomson3 de mayo de 1892, en Cambridge (Reino Unido) – 10 de septiembre de 1975, en Cambridge (Reino Unido)

Hijo único del conocido Sir Joseph John Thomson, descubridor del electrón, siguió los pasos de su padre realizando una destacada carrera profesional en el ámbito de las ciencias.

Estudió y se graduó en el Trinity College de la Universidad de Cambridge.

Después de la guerra, se incorporó al Laboratorio de Cavendish que dirigía su padre, con quien colaboró en el estudio del comportamiento de las partículas positivas en las descargas eléctricas en gases.

Entre 1922 fue profesor en la Universidad de Aberdeen, donde realizó experimentos que pusieron de manifiesto la difracción de un haz de electrones al atravesar una sustancia cristalina, confirmando así las teorías de Louis de Broglie, acerca de la dualidad onda-corpúsculo.

De este modo, un electrón, aunque lo concibamos como entidad material, puede comportarse como una onda y la luz, concebida como onda inmaterial, puede comportarse como corpúsculos (fotones). Esta nueva concepción teórica sobre la naturaleza de la radiación permitió confirmar anteriores hipótesis de Einstein y explicar el efecto Compton (llamado así por su descubridor, Arthur Compton), que carecía de la teoría ondulatoria de la luz.

En 1930, obtuvo una cátedra de física en el Colegio Imperial de Ciencias y Tecnología de la Universidad de Londres, donde permaneció hasta 1952.

En 1937, compartió el Premio Nobel de Física con el físico estadounidense Clinton J. Davisson, por su trabajo relacionado con la difracción de electrones en cristales y la demostración de sus propiedades ondulatorias.

Estudios que también le valieron la Medalla Hughes de la Royal Society en 1939.

A finales de la década de 1930 y durante la Segunda Guerra Mundial, se especializó en física nuclear, aunque también se interesó por la aerodinámica y el valor de la ciencia en la sociedad.

En 1943, le fue concedido el título de Sir y en 1946 ocupó la asesoría de la delegación británica en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas y de la Comisión de la Energía Atómica.

Entre 1952 y 1962, fue rector del Corpus Christi College de la Universidad de Cambridge.

George Paget Thomson_LibroEntre sus obras destacan: El átomo (The Atom, 1930); Conducción de la electricidad por los gases (Conduction of Electricity Through Gases, 1928-1933, 2 vols.), en colaboración con su padre; Mecánica ondulatoria del electrón libre (Wave Mechanics of the Free Electron, 1930); Teoría y práctica de la difracción de electrones (Theory and Practice of Electron Diffraction, 1939), con W. Cochrane; J. J. Thomson y el laboratorio Cavendish (J. J. Thomson and the Cavendish Laboratory, 1964).