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18 de octubre de 1931 – Fallece Thomas Alva Edison, prolífico inventor con 1.093 patentes que supo modificar las costumbres y hábitos de su tiempo

Thomas Alva EdisonInvestigador, inquieto, infatigable y gran empresario, trabajó en campos tan distintos como la óptica, la acústica o la electricidad. Tenía una habilidad natural para aplicar conocimientos técnicos a lo cotidiano, lo que permitió que sus descubrimientos adquiriesen una gran importancia en la vida de las personas.

Su primera patente fue en 1868, un instrumento muy simple para el recuento mecánico de votos. Era una especie de caja de cada representante y constaba de dos botones, uno para el voto a favor y otro para el voto en contra.

Pese a que se le atribuye la invención de la lámpara incandescente, en realidad solo la perfeccionó tras muchos intentos. Su gran logro fue un filamento que alcanzara la incandescencia sin fundirse. Este era de algodón carbonatado. El 21 de octubre de 1879, consiguió que su primera bombilla funcionase durante 48 horas seguidas.

Su fabricación en masa permitió abaratar considerablemente la obtención de luz, de manera que hasta las personas con escasos recursos económicos pudiese gozar de la posibilidad de alumbrar sus hogares.

Otro de sus grandes inventos fue el fonógrafo que permitía grabar y reproducir cualquier tipo de sonido. Representó un gran avance y fue el precedente del gramófono y los tocadiscos.

También hizo grandes contribuciones al mundo del cine. En 1889, comercializó la película en celuloide de 35 mm, aunque no la pudo patentar porque ya lo había hecho anteriormente George Eastman. En cambio, sí que pudo patentar las perforaciones laterales que tiene este tipo de película. Para ello, sustituyó la rígida pieza de cristal clásica de la película de Eastman por una película flexible, sobre cuyos bordes aplicó unas perforaciones que permitían que varias ruedas dentadas la hiciesen girar a suficiente velocidad para hacer imperceptibles las discontinuidades entre fotografías.

Asimismo, creó una película sonora experimental en la que la imagen estaba coordinada con el sonido de un disco fonográfico.

Si quieres saber más sobre este científico, haz clic en el siguiente enlace: Thomas Alva Edison