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¿Cómo fomentar las vocaciones científicas en niñas? 5 estrategias

11/10/2019 -
FORBES

Es importante terminar con los falsos estereotipos que alejan a las niñas de la ciencia, terminar con el miedo al fracaso puede ser un buen inicio para promover el gusto por las carreras STEM.

9 de cada 10 puestos de investigadores de alto nivel en las universidades publicas son hombres. El papel de las mujeres y las niñas en las carreras STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas, por sus siglas en inglés) ha estado rezagado.

Los psicólogos de la Universidad de Nueva York, Jiliana Boston y Andrei Andrei Cimpian, condujeron una investigación que concluyó que existe un problema de comunicación con las niñas y adolescentes interesadas en estudiar este tipo de carreras, pues, en Estados Unidos, sólo 20% de los aspirantes a doctorado son mujeres, aún cuando la mayor parte de los alumnos sobredotados son niñas.

Boston y Cimpian concluyeron que hay al menos siete estrategias que pueden ayudar a que las niñas venzan el miedo y estereotipos a la hora de elegir una vocación:

 

 

 

 

 

 

 

 

 

1. Promover una mentalidad de crecimiento

“Se debe combatir el estereotipo negativo de que las niñas carecen de la capacidad innata necesaria para el éxito. Al promover un concepto de crecimiento, es esencial transmitir el esfuerzo y la capacidad de crear estrategias, y que esta es una verdad para todos, no solo para las niñas”, explica la investigación.

2. Asumir el valor de los errores

Las niñas deben tener consciencia de que el fracaso es una oportunidad de aprendizaje y no un episodio que debe evitarse u ocultar cuando ocurre

“Esto se logra centrándose en el proceso de aprendizaje – por ejemplo, descubrir de dónde provienen los errores y crear nuevas estrategias para la próxima vez. Cuando los niños vean cómo sus esfuerzos han sido fructíferos, es más probable que observen las habilidades para estudiar carreras STEM desde una perspectiva de crecimiento”.

3. Promover historias de mujeres exitosas

Los estereotipos también pueden cuestionarse dándoles a las niñas ejemplos de mujeres que han tenido éxito en carreras STEM.

“Al describir a estas mujeres es clave decir que tienen algo en común con ellas; es importante destacar cómo se convirtieron en científicas, lo que ayudará a las niñas a visualizarse a sí mismas recorriendo un camino de éxito”.

4. Combatir falsos estereotipos sobre carreras STEM

La connotación negativa a las palabras nerds o geeky resultan dañinas al momento de promover carreras STEM entre los niños.

La forma en que los medios describen a las personas que estudiaron carreras STEM son a menudo estrechas y perpetúan falsos estereotipos, como que los científicos son excéntricos, “nerds” o “geeky” (obsesivos de las computadores y desvinculados de la realidad). Del mismo modo, el trabajo de los científicos se asume como solitario y aislante. También se considera que persiguen objetivos egocéntricos, como satisfacer su propia curiosidad, y que procurar el bien ajeno no está entre sus objetivos.

“Estas imágenes sociales actúan como una barrera para las niñas en particular: a las niñas se les educa para que se adapten a las necesidades comunes de determinado grupo social y se consideren a sí mismas diferentes del científico promedio y esto las lleva a inclinarse a esferas en las que se puedan encontrar a personas con las que se identifiquen con facilidad y que tienen objetivos más altruistas”, señala el estudio.

5. Un ambiente que promueva las ciencias

Algunos han atribuido la baja representación de las mujeres en carreras STEM a sus preferencias inherentes. Sin embargo, la evidencia científica indica que estas preferencias están determinadas por conceptos culturales; y no por diferencias innatas.

“Los padres y educadores se encuentran en una excelente situación para ayudar a eliminar los estereotipos que desestimulan a las niñas a convertirse en científicas. Y creemos que una de las mejores maneras de hacerlo es concebir entornos que promuevan la idea de que las carreras científicas están a su alcance”.