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El 1 de agosto de 1774, el polímata Joseph Priestley descubre el "aire desflogisticado"

Joseph Priestley (1732-1804) fue un científico, teólogo, clérigo disidente, filósofo, educador y teórico político que publicó más de 150 obras y que esta fecha dentificó un gas al que denominó en un primer momento “aire deflogisticado” que, en contacto con él, las velas ardían y brillaban más. Priestley creía que se trataba de aire al que se había retirado el flogisto.

El descubrimiento de este gas también se atribuyó al químico Carl Wilhelm Scheele al cual lo llamó “aire ígeno” y al químico, biólogo y economista Antoine-Laurent de Lavoisier que lo denominó “oxígeno” y refutó la teoría del flogisto en el siglo XVIII.

Lavoisier, conocido por sus estudios sobre la oxidación de los cuerpos o la ley de conservación de la masa, demostró que la combustión era fruto de una reacción química relativamente rápida y de carácter exotérmico. Los estudios de Lavoisier relevaron la teoría del flogisto a un lugar obsoleto dentro del mundo de la ciencia. 

De cualquier manera, Priestley fue uno de los primeros científicos en aislar el oxígeno en forma gaseosa y el primero en reconocer su papel fundamental para los organismos vivos.

¿Qué es el flogisto?

El flogisto es la teoría científica de 1667, ya refutada, que buscaba dar una explicación al proceso de combustión y que fue postulada por el médico y alquimista/químico George Ernst Sthal a principios del siglo XVIII, basándose en los trabajos previos de su mentor Johann J. Becher.

Stahl suponía que el calor puede presentarse de dos formas distintas: libre y en combinación. Esta segunda forma es a la que él se refería como flogisto, que significa ‘inflamable’ en griego, y que es inherente a todos los cuerpos combustibles y, por lo tanto, la combustión sería el paso de esta forma de fuego combinado a la forma libre, donde se podría apreciar con los sentidos. Los restos resultantes son incapaces de volver a arder porque ya habrían gastado todo el flogisto del cuerpo. Por ejemplo, Stahl creía que el metal estaba compuesto de flogisto y cal y al provocar la combustión solo quedaba la cal; pero si se le añadía una sustancia que fuera rica en flogisto (como el carbón) se podía volver al estado original.

 
 
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3 de agosto de 1958, el "Nautilus" es el primer submarino en pasar por debajo del Polo Norte

El USS Nautilus (SNN-571) de la Armada de Estados Unidos fue el primer submarino de la historia dotado de propulsión nuclear y el primer navío que atravesó sumergido el Polo Norte.

Bautizado como “Nautilus” en homenaje al submarino del mismo nombre de la novela de Julio Verne, “Veinte mil leguas de viaje submarino”, fue construido gracias a los trabajos del físico Philipo Abelson.

Medía 91 metros de longitud, pesaba 3.000 Tm y disponía de un reactor naval S2W, un reactor de agua a presión construido por Westinghouse Electric Corporation. La propulsión nuclear le proporcionaba una autonomía sin precedentes hasta esa fecha (varias semanas de inmersión y hasta 140.000 km a la velocidad de crucero, 23 nudos)

El 4 de febrero de 1957, el “Nautilus” alcanzó las 60.000 millas marinas (111.120 km) en inmersión, que corresponden con las 20.000 leguas de la novela de Julio Verne.USS Skate

El 3 de agosto de 1958, a las 11.15h, se convirtió en el primer submarino que pasó por debajo del casquete del Polo Norte, pero en sus tres intentos no logró emerger. Tuvo que ser el submarino USS Skate el que llevó a cabo la hazaña el 17 de marzo del 1959 y del que se tiene constancia fotográfica.

El USS Nautilus fue retirado del servicio en 1980 y declarado Lugar Histórico en 1982, antes de ser transformado en navío museo.

 
 
5 de agosto de 1862 – Nace Lucy Boole, primera catedrática de la London School of Medicione for Women y la primera mujer miembro del Royal Institute of Chemistry

Lucy Everest BooleCientífica y pionera de su tiempo, quimica y farmacéutica, desarrolló el procedimiento para analizar el tártaro emético que se propuso en un artículo conjunto con sir Wyndham Dunstan en 1889 convirtiéndose en el método oficial de análisis hasta 1963.

Si quieres saber más sobre esta notable y pionera científica de su época, haz clic en el siguiente enlace: Lucy Everest Boole

 
6 de agosto de 1766 - Nace William Hyde Wollaston, gran científico e inventor pero también un gran desconocido

William Hyde WollastonEste médico convertido en físico, químico, cristalógrafo y estudioso de la metalurgia, no ha recibido el mismo reconocimiento que debería acompañar a sus contribuciones a la ciencia de igual forma que recibieron sus contemporáneos Thomas Young, Humphry Davy o John Dalton.

Los motivos podrían ser su forma no convencional de presentar sus descubrimientos, que publicó (sobre todo al principio) de forma anónima o que sus documentos y cuadernos desaparecieron después de su muerte y permanecieron así más de un siglo hasta que se recuperaron a finales de la década de 1960.

Si quieres saber más sobre este científico,haz clic en el siguiente enlace: William Hyde Wollaston

 
7 de agosto de 1948 - Fallece Mileva Marić Ruzić, ¿cuánto contribuyó a los descubrimientos de Einstein?

Mileva Maric y Albert EinsteinEsta matemática serbia de una acomodada familia también es conocida con el nombre de Mileva Einstein por ser colega y primera esposa de Albert Einstein.

Desde pequeña destacó por su inteligencia y su interés por la música, la pintura, la física y las matemáticas.

Mileva y Einstein iniciaron una relación sentimental muy fuerte en 1896 y tuvo tres hijos con él. Decide sacrificar todas sus posibilidades profesionales y de investigación para dedicarse al cuidado de su familia a pesar de que ya entonces Mileva tenía una gran preparación académica. Había desarrollado investigaciones sobre la teoría de los números, cálculo diferencial e integral, funciones elípticas, teoría del calor y electrodinámica.

El matrimonio con Einstein se fue deteriorando hasta que se formalizó su divorcio en 1919 tras firmar una cláusula en la que Einstein se comprometió a ceder parte de la dotación económica del Premio Nobel de Física a Mileva, en caso de serle concedido, acontecimiento que ocurrió en 1921.

Mileva agotó el dinero en atención médica para su hijo Eduard, quien fue diagnosticado con esquizofrenia y que sus brotes psicóticos y ataques violentos le llevaron a sufrir una crisis nerviosa por la que tuvo que ser ingresada en el hospital de carácter urgente, sufriendo varias embolias que le provocaron su muerte en 1948.

El debate sobre la potencial contribución de Mileva a los primeros trabajos publicados por Einstein por sus conocimientos matemáticos está servido y se mantiene actualmente gracias a documentos y cartas que han salido a la luz.

Si quieres saber más sobre su vida, haz clic en el siguiente enlace: Mileva Maric

 
 
9 de agosto de 1776 – Nace Amedeo Avogadro, físico y químico que formuló la famosa Ley de Avogadro

Amedeo AvogadroAmedeo Avogadro (1776-1586), fue un físico y químico italiano que ejerció su carrera como profesor de física en la Universidad de Turín.

Es conocido por formular su Ley de Avogadro, que anuncia que “volúmenes iguales de gases diferentes, en las mismas condiciones de presión y temperatura, contienen el mismo número de moléculas” y en su honor se le dio el nombre al número o constante de Avogadro (L o NA) que es el número de partículas constituyentes (normalmente átomos o moléculas) que se encuentran en la cantidad de una sustancia de un mol. 

Si quieres saber más sobre este conocido científico, haz clic en el siguiente enlace: Amadeo Avogadro

 
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14 de agosto de 1958 – Fallece Jean Frédéric Joliot-Curie, Premio Nobel de Química, por sus trabajos en la síntesis de nuevos elementos radiactivos

Jean Frédéric Joliot-CurieJean Frédéric Joliot (1900-1958) fue un físico-químico y profesor universitario francés que, en 1925, fue nombrado asistente personal de Marie Curie en el Instituto Curie de París, obteniendo el doctorado en ciencias.

En 1926 se casó con Irène Curie, hija de Marie y Pierre Curie, con quien adoptó el apellido Joliot-Curie. Junto a su esposa inició sus investigaciones en el campo de la física nuclear, buscando la estructura del átomo, en particular la estructura y proyección del núcleo, que fue fundamental para su posterior descubrimiento del neutrón y de la radiactividad inducida artificialmente, creando nuevos radioisótopos. En 1935, ambos científicos fueron galardonados con el Premio Nobel de Química por sus trabajaos en la síntesis de nuevos elementos radiactivos.Irène y Frédéric Joliot-Curie

Durante su estancia en el Colegio de Francia (1937-1956) trabajó en las reacciones en cadena y en los requisitos para la construcción acertada de un reactor nuclear que utilizara la fisión nuclear controlada para generar energía mediante el uso de uranio y agua pesada.

En 1945, ue nombrado director del Centre National de la Recherche Scientifique (Centro Nacional para la Investigación Científica, CNRS), convirtiéndose en el primer comisario del Gobierno francés para la Energía Atómica. En 1948, supervisó la construcción del primer reactor atómico francés.

En 1947, fue galardonado con la medalla Hughes por la Royal Society por sus contribuciones ala física nuclear, particularmente el descubrimiento de la radiactividad artificial y de la emisión de neutrones en el proceso de fisión.

En mayo de 1953 tuvo su primer ataque de hepatitis y en 1955 padeció una fuerte recaída. Tras la muerte de Irène Curie en 1956, decidió terminar el proyecto de su esposa de construir unos laboratorios de física nuclear en la Universidad de Orsay, donde los investigadores pudiesen trabajar sin las ataduras de los laboratorios de París. En septiembre de 1956 aceptó la cátedra que había dejado libre Irène, aunque conservó su cátedra en el Colegio de Francia. Poco antes de morir, pudo asistir al comienzo de las actividades de investigación en los nuevos laboratorios.

Si quieres saber más sobre este famoso científico, no dudes en visitar el siguiente enlace: Jean-Frédéric Joliot-Curie

 
15 de agosto de 1994 - El National Institute of Standards and Technology (NIST) de Estados Unidos logra el récord de temperatura bajo cero

El National Institute of Standards and Technology (NIST) de Estados Unidos consigue enfriar átomos hasta alcanzar los 700 nanokelvins, esto es 700.000 millones de veces menos que un grado por encima del cero absoluto, que se sitúa en los -273,15 grados centígrados.

La misión de este instituto es promover la innovación y competencia industrial en Estados Unidos mediante avances en metrología, normas y tecnología de forma que mejoren la estabilidad económica y la calidad de vida por lo que su hallazgo ha permitido mejorar la industria de los semiconductores, algunos procesos litográficos y la tecnología de los relojes atómicos.

Comparativa escalas Celsius y KelvinLa escala Celsius o centígrada (°C) es una de las más conocidas y utilizadas, y considera el cero (0°C) como el punto de congelación del agua y 100°C como el de ebullición, es decir hay 100 divisiones que separan ambos puntos.

La escala Kelvin mide la temperatura termodinámica, esto es la medición de la temperatura absoluta de un objeto. Propone un modelo sin valores negativos, en el que el cero corresponde con el cero absoluto, es decir, no habrá nada que pudiera estar más “frío” que esto, aunque en realidad no se habla de frío o calor, sino de ausencia o no de energía termodinámica, por lo que el récord logrado por el NIST ha sido considerado todo un hito.

Para hacerse una idea más clara, la relación entre ambas escalas es:

Grados Celsius = Grados Kelvin – 273,15

Lo cierto es que en nuestra vida diaria rara vez vamos a utilizar la escala Kelvin, pero en el ámbito científico o fotográfico es la más usada.

 

 
 
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17 de agosto de 1848 – Fallece Jöns Jacob Berzelius, sin su contribución a la química moderna ésta no sería la misma

Retrato de Jöns Jacob BerzeliusFue un médico, químico y farmacéutico sueco que ideó el sistema actual de notación química, descubrió elementos químicos y acuño nuevos términos que han llevado a considerarle uno de los padres de la química moderna.

Si quieres conocer más sobre este científico que ha hecho grandes aportaciones a la ciencia, haz clic en el siguiente enlace: Jöns Jacob Berzelius

 
 
19 de agosto de 1839 – Louis Daguerre presenta el daguerrotipo

Daguerrotipo de Louis DaguerreLouis Daguerre anuncia la invención del proceso fotográfico conocido como daguerrotipo, el primero de naturaleza química que hacía que una imagen quedara fijada permanentemente. Este sistema, precursor de la fotografía moderna, se basaba en el uso de una capa de nitrato de plata que se extendía sobre una base de cobre. Cuando se exponía en la cámara, el positivo se plasmaba en el mercurio. Después, al sumergirse la placa en una solución de cloruro sódico, la imagen quedaba fijada.

Entre los años 1836 y 1838 Daguerre realizó numerosos ensayos previos a la divulgación. Por ejemplo, en 1838, obtuvo la conocida vista titulada Boulevard du Temple, con una exposición de cerca de 10 minutos. Esta imagen está considerada la primera fotografía en la que aparecen siluetas de personas: un limpiabotas y su cliente, en el ángulo inferior izquierdo.Boulevard du Temple

En julio de 1839, el gobierno francés compró este procedimiento para que todo el mundo pudiera usarlo libremente y sin patentes.

En España se realizaron daguerrotipos entre 1839 y 1860 , mientras que en otros países como Estados Unidos se estuvo empleando durante un mayor período de tiempo.

En Barcelona se considera que hubo la primera demostración pública del daguerrotipo en la península, pero, a día de hoy, se conservan muy pocas vistas de lugares aunque sí muchos retratos.

 
20 de agosto de 1779 – Nace Jöns Jacob Berzelius, considerado uno de los padres de la química moderna

Sello conmemorativo de BerzeliusFue un médico, químico y farmacéutico sueco que llevó a cabo grandes aportaciones a la ciencia como su ley de porporciones definidas, su nomenclatura química (que es la que ha llegado hasta nuestros días), descubrió varios elementos químicos, aisló otros y propuso el nombre de algunos más, acuñó términos químicos y tuvo una gran influencia en biología.

Si quieres conocer más sobre este científico que ha hecho grandes aportaciones a la ciencia, haz clic en el siguiente enlace: Jöns Jacob Berzelius

 

 
 
 
 
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27 de agosto de 1875 – Paul E. Lecoq de Boisbaudran descubre el galio

Paul Lecoq, descubridor del galioPaul Émile Lecoq de Boisbaudran (1838-1912) descubre mediante espectroscopia el galio (Ga), el elemento número 31, al examinar una blenda de zinc y aparecer dos líneas ultravioletas, una característica espectral de este elemeto. Ese mismo año, lo aisló por electrólisis del hidróxido en una solución de hidróxido potásico (KOH) y le dio el nombre de su país natal Gallia aunque su existencia había sido pronosticada en 1871 por Mendeleev, quien lo llamó eka-aluminio.

El galio, un metal blando, grisáceo en estado líquido que adquiere una tonalidad plateada cuando se solidifica, se utiliza para la construcción de circuitos integrados y en la fabricación de espejos, vidrio y cerámicos. Como curiosidad, el galio se funde a temperaturas cercanas a la del ambiente e incluso, en ocasiones cuando se sostiene en la mano por debajo de su punto de fusión (28,56°C).Galio puede fundirse en las manos

En un artículo publicado dos años después en Annales de Chimie, Lecoq de Boisbaudran señaló que su investigación había comenzado en realidad 15 años antes, aunque carecía de recursos para llevarla a cabo.

En 1879, fue galardonado con la medalla Davy de la Royal Society por su descubrimiento.

Lecoq descubrió posteriormente, utilizando el mismo procedimiento, el samario (1880) y el disprosio (1886).

 
 
 
30 de agosto de 1871 – Nace Ernest Rutherford que constituyó uno de los pilares de la física nuclear tras estudiar la radiactividad

Modelo atómico de RutherfordFísico y químic británico que tras licenciarse en Nueva Zelanda en 1893, se traslada a la Universidad de Cambridge (Reino Unido) para trabajar como ayudante de Joseph J. Thomson y tras ser nombrado catedrático en Montreal (Canadá), en 1919, sucede al propio Thomson como director del Cavendish Laboratory de la Universidad de Cambridge.

En 1899, descubrió las partículas alfa y beta y un año después la radiación gamma.

En 1905, anunció que la radiactividad iba acompañada por una desintegración de los elementos, por lo que se le concedió el Premio Nobel de Química en 1908. Además, tras la realización de una serie de experimentos con los que pretendía estudiar la forma en la que se diseminaban las partículas alfa, descubrió, en 1911, la existencia del núcleo atómico.

Si quieres conocer más información sobre Ernest Rutherford, echa un vistazo a nuestro recurso educativo dedicado a él en el siguiente enlace: Ernest Rutherford

 
30 de agosto de 1940 – Fallece Joseph J. Thomson, descubridor del electrón, de los isótopos e inventor del espectrómetro de masa

Joseph ThomsonJoseph John Thomson (1856-1940) fue un científico británico que en su carrera científica se encuentran multitud de logros:

  • Realizó una serie de experimentos en tubos de rayos catódicos que le condujeron al descubrimiento de los electrones.Electrón
  • Inventó los rayos positivos y descubrió la manera de utilizarlos para separar los átomos de diferente masa, desviándolos mediante campos eléctricos y magnéticos (espectrometría de masas). Así descubrió que el neón tiene dos isótopos (Ne-20 y Ne-22).
  • Demostró que el hidrógeno tiene un único electrón permitiendo confirmar o rechazar diversas teorías que existían hasta el momento sobre el número de los electrones, al igual que el carbono.
  • Modelo atómico de ThomsonPropuso un segundo modelo atómico (el primero fue propuesto por Dalton en 1794), que podía caracterizarse como una esfera de carga positiva en la cual se incrustan los electrones.

En 1906, fue galardonado con el Premio Nobel de Física en reconocimiento a los grandes méritos de sus investigaciones teóricas y experimentales en la conducción de la electricidad generada por los gases.

En 1991, el Thomson (Th) = 1,036 x 10-8 KgC-1 fue propuesto por los químicos como unidad de medida masa-carga en espectroscopia de masas. Sin embargo, ha pasado a ser una unidad obsoleta y no se ha incorporado al Sistema Internacional.

Como curiosidad, tuvo un hijo, George Paget Thomson que se convirtió en un destacado físico, que a su vez fue galardonado con el Premio Nobel de Física en 1937 por demostrar las propiedades de tipo ondulatorio de los electrones.

Si quieres saber más sobre este científico, haz clic en el siguiente enlace: Joseph J. Thomson

 
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